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Postales de Chaco

Dejó todo en Buenos Aires, vino a educar al Chaco y ahora ayuda a 300 chicos a terminar el secundario

Tomás Montemerlo, fundador de Voy con Vos, quiere expandir su programa de becas en la zona de El Impenetrable.

En 2015, a los 28 años, Tomás Montemerlo tomó una decisión que demuestra que su espíritu es tan solidario como arriesgado: dejó su cómoda vida en Buenos Aires con el proyecto de dedicarse de lleno a trabajar para mejorar la educación en parajes rurales. Para eso tuvo que mudarse a Tres Isletas, un aislado pueblo ubicado en el centro-norte de Chaco, donde ya está marcando una diferencia. En sólo dos años, Tomás logró que su programa pasara casi a duplicar la cantidad de escuelas a las que llega, ayudando hoy a más de 300 chicos a terminar el secundario.

Vine al pueblo por primera vez a los 17 años, con el colegio. Ver la situación de aislamiento y abandono de las escuelas nos hizo a mí y a mis compañeros darnos cuenta de la necesidad de hacer algo para que los chicos terminaran la secundaria“, comenta Montemerlo, quien en 2015 ganó el premio Abanderados de la Argentina Solidaria.

En 2007, entonces, Tomás fundó Voy con Vos, un programa que acompaña a jóvenes de parajes rurales a continuar sus estudios en el pueblo más cercano mediante seguimiento de tutorías personalizadas, el financiamiento de sus estudios y el involucramiento de sus familias.

“Crecimos de a poco. Arrancamos en dos escuelas, en 2015 llegamos a seis y ahora estamos en diez, trabajando incluso al norte de El Impenetrable. Muchos chicos acá terminan séptimo grado y abandonan los estudios. Al participar en Voy con Vos pueden continuar en otra institución, viviendo allí en residencias de lunes a viernes”, agregó el joven, quien ahora tiene a siete personas (todas locales) trabajando para la fundación en Chaco. También colaboró en la construcción de aulas y gestionó la apertura de una secundaria rural.

Pronto sumaremos cuatro instituciones más en El Impenetrable. La idea es replicar los programas en la nueva región y llegar a 18 escuelas a fines del año que viene“, comentó Tomás. Como su fundación se financia a través del aporte de los voluntarios, remarcó la necesidad de que más gente se sume a apadrinar a un becado o a un programa en general. Otra vía de ayudar es a través de donaciones.

Pese al esfuerzo que implicó llevar adelante el proyecto, Montemerlo no se arrepiente de su decisión de vida: “Lo elegiría una y otra vez. Estar todos los días en las escuelas y ver que los chicos que nos decían que no iban a estudiar ahora estén recibidos, es una alegría enorme”.

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Bienal 2018: La vaca atada será declarada “Escultura Popular” de la ciudad

En el marco de la Bienal Internacional de Escultura, la famosa vaca que da la bienvenida a los comensales del tradicional restaurante “La Vaca Atada” será declarada Escultura Popular de Resistencia. El acto se realizará el 15 de julio, a las 17, en el predio de la Bienal.

La iniciativa surgió desde el Centro Cultural Alternativo (Cecual) que dirige Francisco “Corcho” Benítez. La intención es que esta emblemática vaca de Resistencia, conocida por sus ojos saltones, su cara pícara y la flor que adorna su boca, sea considerada como parte del patrimonio cultural. También, y sobre todo, se buscará destacar el valor simbólico que tiene la Vaca en todo lo relacionado a la gastronomía, la bohemia y la cultura resistenciana.

“Desde el Cecual somos vecinos de la Vaca Atada, un lugar emblemático de la cultura popular de la provincia y de la ciudad”, recordó Benítez. “Y además de realizar acciones en conjunto, nos parecía importante en el marco de la Bienal proponerle a la gente de la Vaca y a la Fundación Urunday declarar como escultura popular de la ciudad a este personaje que se emplaza en la vereda todos los días”, explicó.

Benítez señaló en este sentido que la iniciativa también es una reflexión respecto de qué son las esculturas y cuál es su objeto. “Nos parece que la Vaca tiene una carga simbólica muy importante. Es una obra que identifica no sólo al establecimiento, sino que también resume la identidad cultural de esta ciudad, con su música, sus poetas, sus escritores y sus hacedores culturales”.

Esto es algo extraordinario”, dijo Jorge “Coqui” Di Raddo, propietario del restaurante. “Es un mérito que logra la Vaca después de tantos años de empujar en todo lo que significa nuestas costumbres, nuestra cultura, nuestra música y nuestras comidas. Cuando se entere Walter Villafañe, quien fue el creador de este animalejo, se va a sentir conmovido”, sostuvo.

Finalmente, el presidente de la Fundación Urunday, Fabriciano, se mostró muy entusiasmado con esta acción que pone a la Vaca en el lugar que se merece. “Siento tan valioso que las nuevas generaciones calibren y reflexionen desde el arte y encuentren el arte no sólo en la obra consagrada, sino en el invisible imaginario popular. Porque en algo debemos convenir: el arte es para el pueblo. Es un bien de todos”, sostuvo. Diario Primera Linea

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Fuerte Esperanza: la ciudad chaqueña que vuelve a ver

Fuerte Esperanza es una ciudad chaqueña, ubicada en el Impenetrable, a 430 km. de Resistencia. La población urbana y rural es de alrededor de 5000 habitantes, de los cuales 1589 son alumnos que nunca han recibido atención oftalmológica. Las fundaciones Dr. Nano, Visión Solidaria y Abre los Ojos, junto a la Asociación de Oftalmología del Chaco y el municipio de Fuerte Esperanza comenzaron una campaña para revertir esta situación.

Cura ojos” es el nombre de esta iniciativa, que buscará proporcionar atención oftalmológica, solucionar errores refractivos (trastorno que ocasiona visión borrosa), así como practicar cirugías de catarata y glaucoma quirúrgico en esta ciudad caracterizada por la extrema pobreza.

Para contar lo que sucede, realizaron un video en el que, por ejemplo, la directora de la Escuela Nº 87 explicó que han tenido situaciones donde los docentes hacían cambiar de lugar a sus alumnos, colocándolos más cerca o más lejos del pizarrón, sin saber que el problema estaba en su vista. Producto de esto, también se encontraron con problemas en el aprendizaje.

Previo realizar un estudio de situación, la campaña se realizará el 29 y 30 de junio y el 1 de julio. Hasta allí acudirán nueve médicos, que entregarán aproximadamente 400 pares de anteojos y realizarán numerosas cirugías de cataratas.

Pero esto no pueden hacerlo solos. Si bien cuentan con el auspicio del Consejo Argentino de Oftalmología (CAO), necesitan ayuda, tanto para los aéreos que trasladarán a los profesionales como para conseguir el total de lentes de cerca a donar. Las fundaciones se encargan de proporcionar los profesionales y la maquinaria necesaria, y cuentan con laboratorios que proporcionan las gotas oftalmológicas.

La campaña se orienta a trabajar en medicina social y a lograr, al menos en lo que respecta a la visión, una mejor calidad de vida para sus habitantes. Si, de acuerdo a datos de la OMS, más del 80% de los casos de discapacidad visual en el mundo se pueden evitar o curar, y que el 90% de los casos de ceguera evitable se desarrollan en el hemisferio sur, es esperable tanto que se encuentren con un gran trabajo por delante como que la misión finalice con un saldo más que positivo.

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